Ciência e Saúde
Novo estudo
Cientistas descobrem novos detalhes sobre a maior extinção da história
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O maior culpado pela extinção de 90% da vida na Terra foi um vulcão na Rússia (Foto: Skeeze/Pixabay)

Em 08/09/2018 às 14:45
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Ao longo de sua história, a Terra passou por vários eventos de extinção em massa. Um conhecido exemplo é o acontecimento que acabou com os dinossauros. No entanto, o maior caso de extinção não foi essa. Mas, sim, um que ocorreu há cerca de 250 milhões de anos e ficou conhecido como “A Extinção do Permiano-Triássico” ou “A Grande Agonia”.

Esse episódio, que teve início com a erupção de um vulcão onde hoje fica a Sibéria, resultou na morte de quase 90% de todas as formas de vida que existiam até então. Diferentemente das curtas explosões vulcânicas que observamos atualmente, esse fenômeno perdurou por pouco menos de um milhão de anos.

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Um novo estudo, liderado por pesquisadores da Universidade do Tennessee em Knoxville, lançou mais luz sobre a Grande Agonia. A pesquisa saiu na revista científica Nature Geoscience.

Baseada em amostras de rochas, a equipe de cientistas analisou a litosfera (a camada exterior da Terra) para tentar entender sua composição na época da extinção. Por meio desse trabalho, os profissionais descobriram que, antes do evento catastrófico, a litosfera siberiana estava cheia de cloro, bromo e iodo. No entanto, esses elementos desapareceram depois da erupção.

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Estudando seus achados, os cientistas concluíram que essa grande reserva de halogênios (grupo ao qual pertencem as substâncias mencionadas) deve ter ido para a atmosfera terrestre durante as explosões. Dessa forma, a camada de ozônio, que protege o planeta de alguns raios solares que podem ser danosos à vida, pode ter sido prejudicada por esses gases. Portanto, a conclusão final da pesquisa é que essa deterioração ajudou a acelerar o processo de extinção em massa ao fazer a camada perder sua característica protetiva.

Fonte: Veja


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